Бельгия

Общие сведения Бельгии


Бельгия относится к числу малых стран Европы; меньше ее лишь Люксембург и микрогосударства. Территория Бельгии занимает всего 30,5 тыс. кв. км и населяет ее около 10.5 млн. жителей (2007 год).

Бельгия — высокоиндустриальная страна, почти вся прокопченная дымом заводских труб, густо перевитая стальными рельсами и автострадами, с большими городами и портами европейского и международного значения, с широкими внешнеэкономическими связями.

При относительно малой численности жителей, Бельгия — одно из самых плотно населенных, высокоурбанизированных государств в мире, население которого состоит из двух основных национальных групп — валлонов и фламандцев; государство, сумевшее сохранить до наших дней свежесть народных обычаев и традиций, уходящих своими корнями в глубину веков, страна музеев и архитектурных памятников старины.

Бельгия граничит с Нидерландами, Германией, Люксембургом и Францией; лишь узкая полоса Северного моря отделяет ее от Великобритании. В радиусе 250 км от Брюсселя — столицы страны — находятся такие крупные города, как Амстердам, Роттердам, Кёльн, Дюссельдорф, Лилль, Реймс. Таким образом, Бельгия расположена в центре наиболее густонаселенной и промышленно развитой зоны Западной Европы. Через ее территорию издавна проходят транспортные пути, связывающие соседние государства между собой и с Северным морем. Такое географическое положение способствовало высокому уровню экономического развития и установлению обширных международных связей и в то же время приносило стране много бед. В Западной Европе было мало войн, обошедших Бельгию.

Ее расположение между крупными западноевропейскими странами приобрело новый аспект в связи с отменой некоторых таможенных ограничений в торговле с соседними странами, которые вместе с Бельгией объединились в 1957 г. в Европейское экономическое сообщество. Бельгия становится как бы географическим центром Сообщества, где размещаются предприятия, работающие на мировой рынок. Именно отсюда удобнее всего экспортировать продукцию в Рурский и Саарский районы Германии, Люксембург, северную и восточную Францию, Нидерланды и Великобританию. Бельгийский порт Антверпен превращается в один из крупнейших по грузообороту портов Европы, а Брюссель — в административную и финансовую столицу мирового рынка. В Брюсселе размещается и штаб-квартира НАТО. Многие западноевропейские страны представлены в столице тремя послами или представителями: при бельгийском короле, при совете НАТО.

Бельгия — конституционная монархия; законодательная власть находится в руках короля и парламента, состоящего из двух палат — палаты представителей и сената. Депутаты парламента избираются на 4 года. Исполнительная власть осуществляется Советом министров. В политической жизни страны наибольшую роль играют несколько партий. Интересы крупной и средней финансовой буржуазии, монархических кругов и духовенства выражает Социально-христианская партия. Либеральная партия и Партия свободы и прогресса объединяют представителей различных слоев буржуазии (в том числе и крупной), а также интеллигенции.

В административном отношении страна делится на 9 провинций (Антверпен, Брабант, Западная Фландрия, Восточная Фландрия, Эно, Льеж, Лимбург, Люксембург и Намюр), куда входит 596 коммун, или общин. Бельгия участвует почти во всех экономических и военно-политических группировках стран Европы. Она — член НАТО, Европейского экономического сообщества (ЕЭС), Экономического союза Бельгии, Нидерландов и Люксембурга (Бенилюкс), Бельгийско-Люксембургского экономического союза (БЛЭС) и других организаций стран Европы.