Нидерланды

Общие сведения Нидерландов (Королевства Нидерландов)


На западе Среднеевропейской равнины при впадении рек Рейна, Мааса и Шельды в Северное море находится небольшое государство Нидерланды, известное также под названием «Голландия». По смыслу эти названия довольно близки: первое из них переводится с нидерландского языка как «низменная страна, находящаяся ниже уровня моря», второе означает «полая земля, не имеющая прочного фундамента». В обоих случаях отражаются характерные особенности природы страны.

Название «Голландия» по существу относится только к двум западным провинциям (Северная и Южная Голландия), которые были историческим ядром государства и до сих пор сохраняют ведущую роль в его политической, экономической и культурной жизни. Перенесение этого названия на всю страну мало оправдано. Во всех государственных документах принято только название «Нидерланды», которое не вызывает никаких разночтений.

Нидерланды славятся обилием внутренних вод. Площадь страны, включая реки, озера и каналы, составляет 41,2 тыс. кв. км, а без акваторий — 36,9 тыс. кв. км. На этой небольшой территории проживает 16,4 млн. человек (2008 г.).

Границы Нидерландов с Бельгией и Германией проходят по равнинам и почти нигде не связаны с естественными рубежами. Столь же не резко выражены этнические и языковые различия в пограничных районах. По обе стороны нидерландско-бельгийской границы живут фламандцы, а на северо-западе Германии — небольшие группы голландцев и фризов.

Морские границы Нидерландов установлены по шельфу Северного моря. Этот мелководный бассейн с богатыми запасами нефти и газа разделен между Великобританией, Данией, Германией, Нидерландами, Бельгией и Францией на основе равного удаления от ближайших пунктов побережья. Нидерландам принадлежит значительная площадь на юге и юго-западе шельфа.

Нидерланды занимают выгодное положение на скрещении многих европейских и межконтинентальных путей сообщения.

Страна непосредственно выходит к верному морю с его оживленными судоходными линиями между портами Европы и Америки. Нидерландам принадлежат низовья крупных рек — Рейна, Maйна и Шельды, где возникли порты, обуславливающие наиболее индустриально развитые внутренние районы Западной Европы. Через Нидерланды проходят важные железнодорожные и автомобильные магистрали, соединяющие различные страны Европы.

Узловое транспортно-географическое положение Нидерландов способствовали развитию на их территории таких гигантских интернациональных промышленно-транспортных комплексов, как Роттердам и Амстердам.

Значение Нидерландов в системе международного разделения труда определяется не только преимуществами географического положения, но и наличием крупных финансовых и значительных трудовых ресурсов. Располагая квалифицированной рабочей силой, Нидерланды наладили рентабельное производство сырья и предметов потребления. Современные Нидерланды — экономически высокоразвитое государство. Это индустриальная страна с интенсивным сельским хозяйством и разветвленной системой внешнеторговых связей.

Официально главой государства считается король. Король осуществляет законодательную власть вместе с Генеральными штатами (парламентом), состоящими из двух палат. Первая палата избирается провинциальными штатами на основе пропорционального представительств, а вторая — путем прямых выборов прямым всеобщем, равном и тайном голосовании.

Право законодательной инициативы имеет только вторая палата. Исполнительные функции выполняет кабинет министров, несущий ответственность перед парламентом. Премьер-министром король назначает лидера партии парламентер большинства, который формирует правительство. В правительство обычно входят представители нескольких политических партий.

В Нидерландах зарегистрировано несколько десятков политических партий, свыше 10 из них представлены в парламенте.

Многие политические партии и общественные организации имеют довольно определенное религиозное направление. Католическая народная партия представляет интересы католического духовенства, крупных промышленников, финансовой олигархии.

Протестантские партии играют большую роль в центральных и северных провинциях, где имеется и протестантское профсоюзное объединение — Нидерландское национальное объединение христианских профсоюзов.

Через парламент правящие круги Нидерландов проводят законы. С согласия парламента страна была вовлечена в Североатлантический блок (НАТО), что определило ее внешнеполитический курс и упрочило экономические связи с другими участниками этой объединения. Нидерланды входят в состав Европейского экономического сообщества (ЕЭС).

Правительство, парламент и королевская резиденция находятся в Гааге. Однако столицей считается Амстердам — основной центр деловой и культурной жизни. Здесь сосредоточены правления крупнейших банков и промышленных компаний, руководящие органы политических партий, видные общественные организации и т. д.

В административном отношении Нидерланды состоят из 11 исторически сложившихся провинций. В каждой провинции есть местные органы самоуправления (провинциальные штаты) во главе с королевскими комиссарами. Провинции делятся на городские и сельские общины (коммуны).