Европа

Великобритания

       Содержание:

Общие сведения Великобритании

Страна, расположенная на Британских островах у северо-западных берегов континентальной Европы, традиционно называется (по имени крупнейшего острова) Великобританией, а по названию ее основной исторической части — Англией. Официально же она именуется Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии. В собственно Великобританию входят три историко-географические области: Англия, Уэльс и Шотландия. В состав Соединенного Королевства включается также Северная Ирландия, занимающая северо-восточную часть острова Ирландия. Это— четвертая область страны.

Британские острова — самый обширный архипелаг в Европе. В него входят два больших острова— Великобритания и Ирландия, разделенные Ирландским морем, и еще 5 тыс. малых островов, среди которых особо выделяются три группы островов на севере: Гебридские, Оркнейские и Шетландские. Южная оконечность острова Великобритания — полуостров Лизард — находится на 50° с. ш., а самая северная часть архипелага— Шетландские острова— на 60° с. ш. Протяженность острова Великобритания с севера на юг составляет 966 км, а наибольшая его ширина — вдвое меньше. Расположенный на континентальном шельфе, Британский архипелаг отделен мелководным Северным морем от Швеции, Норвегии, Дании и Германии и узкими проливами Ла-Манш и Па-де-Кале от Франции.

По площади (244 тыс. кв. км) Великобритания в 2 раза меньше самых крупных государств в Зарубежной Европе — Франции и Испании. Население ее в 1978 г. составляло около 56 млн. человек. Столица страны — Лондон.

Каждая из историко-географических областей Великобритании отличается национальным составом населения, имеет свою историю, характерные географические черты. Каждая из них унаследовала от прошлого много особенностей в юридических системах, в структуре местных органов власти, в вероисповедании населения и в системе образования.

Все государственные границы Соединенного Королевства морские, за исключением границы с Ирландией. Береговая линия общей протяженностью более 10 тыс. км сильно изрезана. Благодаря многочисленным заливам и фиордам на острове нет такого места, которое было бы удалено от берега более чем на 120 км. Западные берега острова Великобритания скалистые и обрывистые, восточные — более пологие.

Несмотря на свое название, Соединенное Королевство не федерация, а унитарное государство — парламентская монархия. Единой писаной конституции как основного закона страна не имеет. Ее законодательство основывается на важнейших статутах, многовековых конституционных обычаях и решениях высших судебных органов (прецедентах). Номинально верховная власть в стране принадлежит монарху (с 1952 г.— королеве Елизавете II). Фактически же королева царствует, но не управляет. Высший законодательный орган — парламент, в который входят королева, палата общин и палата лордов. Палата общин — общенациональное представительное собрание, избираемое не реже одного раза в пять лет, а палата лордов состоит из наследственных пэров, принцев королевской крови, высших духовных и судебных сановников и лиц, которым соответствующий титул был пожалован пожизненно монархом, часто по рекомендации премьер-министра. Любой законопроект, принятый палатой общин (кроме финансовых), может быть задержан палатой лордов на срок до одного года. Финансовые законопроекты становятся законами после прохождения палаты общин и подписания королевой.

Исполнительная власть осуществляется правительством во главе с премьер-министром. Обычно королева назначает премьер-министром лидера той партии, которая получила большинство мест в палате общин. Практически вся политическая власть сосредоточена в руках кабинета министров, в который, как правило, входят наиболее видные деятели правящей партии.

Ведущие буржуазные политические партии — консервативная и лейбористская — играют решающую роль в определении внутренней и внешней политики страны. Консервативная партия выражает интересы монополистической буржуазии, земельной аристократии и высшего чиновничества. Это определяет проводимую ею политику. Лейбористская партия в основном состоит из рабочих, но руководят ею правые социал-реформисты. В основных вопросах внешней и внутренней политики у них нет серьезных расхождений с партией консерваторов. В последние годы в политической жизни страны возросла роль менее крупных партий — Либеральной, националистических партий Шотландии и Уэльса. Ведущие партии часто вынуждены искать у них поддержки в парламенте.

В решении вопросов местного значения важную роль играют органы муниципального самоуправления. По введенному в Великобритании в середине 1970-х

Девять областей Шотландии делятся на 53 округа. Кроме того, Оркнейские, Шетландские острова и северо-западные острова Шотландии представляют собой три отдельных района. В Северной Ирландии выделено 26 округов.

Великобритания — высокоразвитое индустриальное государство, одна из ведущих держав мира. По объему промышленного производства она занимает пятое место в мире — после США, Японии, Германии и Франции.

Несмотря на ослабление в послевоенный период экономических и других позиций британского империализма и большие трудности, которые переживает страна, Великобритания играет важную роль в мировой экономике. Эта роль намного выше, чем об этом можно судить по данным о ее доле в мировом производстве, которая в 1977 г. составляла 4,3%.

Только США уступает Великобритания по объему заграничных инвестиций, а по затратам на научно-исследовательские работы — лишь США и Германия. Лондон — один из крупнейших мировых финансовых центров. Британские монополии по размерам своих операций все еще идут впереди многих других монополий стран Европы, а также монополистов Японии. Великобритания имеет самую обширную сеть банков и страховых компаний за границей. По объему внешней торговли Великобритания занимает пятое место в мире.

До недавнего времени Великобритания была центром самой обширной в мире колониальной империи, распад которой начался после второй мировой войны и практически завершился к середине 1970-х годов. Если в 1945 г. население британских колоний составляло около 450 млн. человек, то к 1977 г. оно уменьшилось до 5 млн. человек.

После распада империи Великобритания, однако, сохранила тесные разнообразные связи со своими бывшими доминионами и колониями, экономическая зависимость которых от метрополии послужила фундаментом современного Содружества. Оно было основано в 1931 г., когда шесть британских, так называемых переселенческих доминионов (в том числе Канада, Австралийский Союз и Новая Зеландия) получили независимость, но сохранили с Великобританией тесные экономические и политические связи. Уже после второй мировой войны членами Содружества стали многие бывшие английские колонии. Всего в нем сейчас насчитывается 40 государств; в его состав входят также зависимые территории Великобритании, Австралии и Новой Зеландии.

В области международных отношений Великобритания продолжает играть ведущую роль в НАТО, Европейском экономическом сообществе (ЕЭС) и других военно-политических и экономических союзах.

Как одна из стран-основательниц Организации Объединенных Наций (ООН), Великобритания является постоянным членом Совета Безопасности.


2015 www.global-echo.ru
Рейтинг@Mail.ru