Австралия

Австралия

Содержание:

Природа Австралии

Природа Австралии имеет много особенностей, отличающих ее от природы других частей света. Австралия прежде всего материк реликтов — животных и расте­ний, сохранившихся от прошлых геологи­ческих эпох. Здесь нет молодых складча­тых гор, действующих вулканов, совре­менного оледенения. Австралия — са­мый «сухой» из всех континентов Земли. Она получает в 5 раз меньше атмосфер­ных осадков, чем Африка, и в 8 раз мень­ше, чем Южная Америка. Обширные пространства континента занимают пу­стыни.

Основание Австралийского материка образует жесткая докембрийская плат­форма, сложенная древними кристаллическими и вулканическими породами, ме­стами перекрытыми песчаниками, из­вестняками и другими осадочными поро­дами. Сформировалась эта платформа еще в начальную эпоху геологической истории Земли, которая отделяется от нашего времени почти 3 млрд. лет. В дальнейшем Австралийская платфор­ма неоднократно подвергалась разломам (главным образом в восточной и север­ной частях) и колебательным движениям: то опускалась глубоко под уровень оке­ана, то снова поднималась на поверх­ность. Однако океанические воды нико­гда не покрывали платформу целиком. Ее крайняя западная часть не испыты­вала водных трансгрессий.

Тектонические движения — поднятия, опускания, прогибы, разломы, происхо­дившие в течение всей геологической истории материка, сформировали три основные формы его рельефа: Западное плато, Центральную низменность и цепь Восточно-Австралийских гор.

Во время последних мощных тектони­ческих движений 25—30 млн. лет назад (период альпийской складчатости), когда почти на всех материках нашей планеты формировались крупные горные подня­тия (Альпы, Гималаи, Кавказские горы и многие др.), поднялись на поверхность и Восточно-Австралийские горы. Посколь­ку в своей основе эти горы были сложены древними жесткими породами, которые не могли быть сжаты в складки, то в период альпийской складчатости происходили преимущественно верти­кальные поднятия и опускания, обусло­вившие сбросово-глыбовые формы ре­льефа этой горной системы. Здесь образовались обширные горные масси­вы, отделенные друг от друга котловина­ми. На некоторых из них сохранились небольшие конусы уже давно потухших вулканов. Вулканическая деятельность во время горообразования была очень активной, поэтому не только на верши­нах, но и в котловинах до сих нор можно

обнаружить обширные лавовые покро­вы.

Восточно-Австралийские горы, или, как их называют в Австралии, Большой Водораздельный хребет, протягиваются вдоль всей восточной окраины материка. Как хорошо видно на карте, в централь­ной своей части горы достигают значи­тельной ширины; их средняя высота здесь от 800 до 1000 м. К югу система горных поднятий постепенно суживается и приобретает характер горного хребта (особенно в штатах Новый Южный Уэльс и Виктория — Голубые горы и Австра­лийские Альпы).

Австралийские Альпы. Это единственный район на континенте, где снег лежит круглый год. Австралийские Альпы — наиболее вы­сокая часть Большого Водораздельного хребта. Они сложены древними кристал­лическими породами. Средняя высота их достигает почти 2000 м. В Австралийских Альпах находятся и самые высокие вер­шины Австралии — массив Боконг (око­ло 2000 м) и гора Косцюшко (2230 м).

Австралийские Альпы несут на себе следы древнего оледенения. Это един­ственный район в Австралии, где в тече­ние всего года в затененных ущельях и ледниковых цирках сохраняется снег,— правда, не в виде сплошного покрова, а отдельными пятнами.

Восточные склоны Большого Водораз­дельного хребта круто обрываются к узкой прибрежной равнине. Западные склоны пологи и, постепенно понижаясь, переходят в холмистые предгорья, кото­рые в Австралии называют даунсами.

Остров Тасмания представляет собой продолжение Большого Водораздельно­го хребта. Он был отделен от материка крупным сбросом, в результате которого образовалась огромная тектоническая впадина — современный Бассов пролив, соединяющий Тихий океан с Индийским. Остров состоит из плато, имеющих кру­тые склоны и сложенных древними кри­сталлическими и метаморфическими по­родами, местами перекрытыми лавовыми потоками.

Большой Водораздельный хребет — важный климатический рубеж в восточ­ной части материка. Насыщенные влагой воздушные массы, приходящие на мате­рик с Тихого океана, обильно увлажняют обращенные к океану склоны, что благо­приятствует произрастанию на них гу­стых лесов. Океанические массы воздуха проникают и за горные поднятия, но там они уже содержат меньше влаги. Ле­са начинают редеть и постепенно по направлению к западу сменяются сначала зарослями кустарников, а затем сте­пями.

Большой Водораздельный хребет слу­жит и основным водоразделом для рек, стекающих с его восточных и западных склонов.

Горы оказали существенное влияние на ход заселения и хозяйственного освоения Австралийского материка. Со времени прибытия в 1788 г. первых пересе­ленцев из Великобритании на австралий­скую землю и до 20-х годов XIX в., т.е. пока не были найдены сравнительно удобные проходы через горы, британ­ские колонисты расселялись только по узкой полосе прибрежных равнин в юго-восточной части континента. В наши дни Большой Водораздельный хребет не представляет труднопреодолимого пре­пятствия. Он пересечен безрельсовыми дорогами, в том числе магистральными шоссе, проходимыми в любую погоду, а также железными дорогами.

Прибрежные равнины, протягивающи­еся узкой полосой вдоль восточной окра­ины хребта, имеют мягкий влажный кли­мат. Это наиболее густозаселенный и экономически развитый район страны. В юго-восточной части равнин находятся самые крупные промышленные и торго­вые города Австралии.

К западу от восточного горного пояса простираются более чем на 1000 км обширные внутренние равнины. Этот район Австралии называют Центральной низменностью или Центральными равни­нами. Примерно 100 млн. лет назад эта часть Австралийского материка погрузи­лась под уровень океана. В течение дли­тельного геологического времени она представляла собой пролив, отделяющий западную часть материка от восточной. Здесь отлагались морские осадки, пре­имущественно глины и пески. Последо­вавшее затем общее поднятие всей Австралийской платформы вызвало отступание и обмеление пролива. Остатки его в настоящее время — это соленые бессточные озера Эйр, Торренс и некото­рые другие.

Центральная низменность — самая низкая и самая плоская часть материка. На многие сотни километров протягива­ются здесь совершенно ровные, покры­тые песком пространства. Только ме­стами поднимаются уже сильно разру­шенные эрозией остатки древних глыб, такие, как хребет Грей на юго-востоке, Флиндерс на юге, Селуин на северо- востоке и др.

В пределах Центральной низменности имеются впадины, расположенные ниже уровня Мирового океана. Самая низкая из них— котловина оз. Эйр (12 м ниже ур. моря). Центральная низменность — наиболее жаркая, сухая, безводная и пустынная часть Австралийского конти­нента.

Всю западную половину материка, от западной окраины Центральной низмен­ности до берегов Индийского океана, образует Западное плато. Для огромных пространств Западного плато характерны различные формы рельефа. Так, напри­мер, на северо-западе, где сохранились участки древней платформы, не опускав­шиеся в морские глубины, расположены невысокие (500—800 м над ур. моря) плосковерхие и сильно разрушенные массивы (хребты Хамерсли, Офталмия и некоторые другие). Сложены они мета­морфическими породами.

К востоку от этих поднятий древней платформы простираются обширные равнинные пространства, покрытые осадочными отложениями, образовавшими­ся в водах морей, некогда покрывавших эти территории, а также продуктами раз­рушения древних горных массивов. Эти песчаные отложения были перевеяны, переотложены ветрами на более пони­женных участках равнин и образовали различные типы грядовых и барханных песков в Большой Песчаной пустыне, Большой Пустыне Виктория и отчасти в пустыне Гибсона.

На восточной окраине Западного плато поднимаются сильно разрушенные гор­ные цепи— остатки древней платформы— хребты Макдоннелл и Масгрейв. Сложены они кристаллическими порода­ми. Их средняя высота — 1200—1400 м. На самом крайнем юге Западного плато простирается плоская равнина Наллар-бор— засушливая и почти лишенная растительности.

Юго-западная часть Западного пла­то — это равнина, приподнятая над уров­нем моря примерно на 200 м. В ее рельефе отчетливо выделяются неглубо­кие впадины. В период зимних и весен­них дождей эти впадины заполняются водой, образовавшиеся в них озера пересыхают во время жаркого лета.

На крайнем юго-западе приподнятый край Западного плато — хребет Дарлинг высотой всего 200—300 м круто обрывается к узкой прибрежной равнине.

При вертикальных разломах в эпоху альпийской складчатости северный край платформы поднялся. Здесь образовался горный массив Кимберли (600—700 м), сложенный гранитами и песчаниками.

Берега материка расчленены слабо. Больше всего изрезано северное побере­жье, где выступают два наиболее круп­ных полуострова — Кейп-Йорк и Арне­мленд,— разделенные обширным мел­ководным заливом Карпентария. Берега полуострова Арнемленд и участок побе­режья к западу от него отличаются наибольшей изрезанностью. У берега много мелких скалистых и коралловых островов.

Тектонические движения в прошлые геологические времена вызвали много­численные расколы и опускания север­ной части древней платформы, что привело к образованию заливов, таких, как Арнем, Ван-Димен, Жозеф-Бонапарт, Адмиралтейства, Коллиер, Кинг и Др.

В тех местах северного и отчасти севе­ро-западного побережий, где на поверх­ность выходят твердые кристаллические породы, склоны берегов круты и обры­висты, низменные же части заболочены. Мелководье, илистое дно и сплошная по­лоса мангров не позволяют крупным су­дам приблизиться к берегу. Для создания удобных подходов на дне заливов или морей необходимо прокладывать спе­циальные каналы, а на побережьях — сооружать искусственные гавани. Такие работы начали осуществляться в 1970-х годах на полуострове Кейп-Йорк для вывоза бокситов из месторо­ждения Уэйпа.

Наиболее удобный порт на северном побережье — Дарвин, имеющий хотя и неглубокую, но закрытую естественную гавань.

Северо-восточные берега континента омывает Коралловое море. Свое назва­ние оно получило в связи с обилием коралловых рифов и островов. Большой Барьерный риф, протянувшийся вдоль северо-восточного края Австралии на 2000 км, — самое значительное и, можно сказать, уникальное коралловое образование в мире. Ширина рифа в северной части в среднем 2 км, к югу она увеличивается, достигая местами 150 км. От берега материка риф отделен лагуной шириной в среднем от 50 до 100 км. Глубина лагуны достигает 50 м.

Образование Большого Барьерного рифа началось в давние геологические времена. Постепенное опускание этой окраинной части материка привело к тому, что часть прибрежной равнины стала дном моря, а некоторые высокие холмы превратились в острова. Неболь­шие глубины и теплая вода (19—25°) благоприятствовали развитию здесь коралловых полипов. Разрастаясь, колонии полипов образовали причудливые фор­мы, напоминающие ветвистые кусты, ги­гантские грибы и т. д. Особую красоту им придает яркая окраска — красная, голу­бая, зеленая, желтая. Среди лабиринта коралловых рифов обитают пестрые, ярко окрашенные рыбы, морские звезды, устрицы, анемоны и многие другие пред­ставители морской фауны. 

Из обломков отмерших кораллов под действием волн образовались глыбы из­вестняка, превратившиеся в многочисленные острова и рифы. Часть этого материала стала песком; на поверхности многих коралловых островов появилась пышная тропическая растительность.

Большой Барьерный риф пересекается естественными каналами и протоками. Эти каналы и протоки имеют извилистые очертания и сложный рельеф дна. Самые широкие, обычно используемые в судо­ходстве располагаются там, где в Корал­ловое море впадают стекающие с мате­рика реки: пресная вода и выносы рек губительно действуют на коралловые по­липы.

В настоящее время фарватеры лагуны и протоков хорошо известны, и опытные лоцманы проводят по ним не только небольшие катера, но и довольно круп­ные пассажирские и грузовые суда.

Самые удобные бухты и заливы, а соответственно и крупные порты нахо­дятся в восточной и юго-восточной частях Австралии, по берегам Тихого океана и глубокого Тасманова моря. Они располо­жены, как правило, в устьевых частях стекающих с континента рек. К числу таких заливов относятся Моретон, Хантер и др. Большой залив Порт-Джексон далеко вдается в глубь прибрежной рав­нины и имеет много разветвлений. На его берегах разместился самый большой город Австралии и один из ее наиболее крупных портов — Сидней.

Западные и юго-западные берега ма­терика преимущественно низменные, местами перемежаются с крутыми скали­стыми выступами. На огромном протяже­нии встречается только несколько значи­тельных заливов: Географа, Шарк и Эксмут. Самая удобная гавань на западе находится в устье р. Суон, где располо­жен порт Фримантл.

Вся центральная часть южного побере­жья Австралии омывается водами Боль­шого Австралийского залива. Берега его круты и на всем своем протяжении не имеют сколько-нибудь удобных бухт и якорных стоянок. Дальше к востоку характер побережья меняется. В форми­ровании этой части береговой линии важ­ную роль сыграли древние тектонические движения — поднятия и сбросы. Поэтому здесь образовались узкие, длин­ные заливы, такие, как залив Спенсер и Порт-Филлип. В глубине последнего рас­положен крупный промышленный центр и порт Мельбурн.

Берега острова Тасмания скалисты и круты. Воды Индийского и Тихого оке­анов заполнили ущелья между отдель­ными плато острова, в результате чего образовались узкие и длинные заливы.

Общая длина береговой линии мате­рика и острова Тасмания составляет 19,7 тыс. км.

Моря и океаны, омывающие берега Австралии, имеют важное значение для экономической жизни страны. Основные торговые связи Австралии с другими государствами и континентами осуще­ствляются водными путями. Огромные океанские лайнеры вывозят австралий­ские товары — пшеницу, мясо, сливоч­ной масло, сыр, ценные полезные иско­паемые (железную руду, цветные ме­таллы и их сплавы, каменный уголь, бокситы и т.д.), а также промышленные изделия. Из-за океана в Австралию поступают готовые изделия, полуфабри­каты и сырье, в которых нуждаются промышленность, сельское хозяйство, транспорт и другие отрасли австралий­ской экономики.

Там, где у берегов материка особенно сильны приливно-отливные течения, главным образом на северо-западе, уже началось строительство электростанций, использующих силу океанских приливов и отливов.

В окружающих Австралию морях до­бывают морского зверя, ловят рыбу. ГЗ морских водах разводят съедобных устриц. В теплых прибрежных водах на севере и северо-востоке ведется промысел морских черепах, трепангов, кроко­дилов и моллюсков-жемчужниц. Основ­ной центр искусственного разведения по­следних находится в районе полуострова Коберг (Арнемленд). Именно здесь, в теплых водах Арафурского моря и залива Ван-Димен, были проведены первые опыты по созданию специальных садков. Проводились эти опыты одной из австра­лийских компаний при участии японских специалистов. Было установлено, что моллюски-жемчужницы, выращиваемые в теплых водах у северного побережья Австралии, дают более крупный жемчуг, чем у берегов Японии, и в значительно более короткий срок. В настоящее время разведение моллюсков-жемчужниц ши­роко распространилось по северному и отчасти северо-восточному побережьям.

Большой Барьерный риф

Однако развитие аквакультур у побе­режья Австралии начинает страдать от растущего загрязнения прибрежных вод, особенно вблизи крупных промышленных городов и в районах добычи нефти (Бассов пролив, район острова Барроу и др.). Большую тревогу вызывает у австралийцев разведка и попытка добычи нефти в районе Большого Барьерного рифа.

Австралия богата разнообразными по­лезными ископаемыми. Новые открытия минеральных руд, сделанные на конти­ненте за последние 10—15 лет, выдви­нули страну на одно из первых мест в мире по запасам и добыче таких полез­ных ископаемых, как железная руда, бокситы, свинцово-цинковые руды.

Самые большие в Австралии залежи железной руды, которые начали разраба­тываться с 60-х годов 20 века, находятся в районе хребта Хамерсли на се­веро-западе страны (месторождения Маунт-Ньюмен, Маунт-Голдсуэрти и др.). Железная руда имеется также на остро­вах Кулан и Кокату в заливе Кинга (на северо-западе), в штате Южная Австралия в хребте Миддлбэк (Айрон-Ноб и др.) и на Тасмании — месторождение Саввдж-Ривер (в долине р. Савидж).

Крупные месторождения полиметал­лов (свинец, цинк с примесью серебра и меди) находятся в западной пустынной части штата Новый Южный Уэльс — месторождение Брокен-Хилл. Важный центр добычи цветных металлов (меди, свинца, цинка) сложился около месторо­ждения Маунт-Айза (в штате Квин­сленд). Залежи полиметаллов и имеются также на Тасмании (Рид-Розбери и Маунт-Лайелл), меди— в Теннант-Крике (Северная Территория) и других местах.

Основные запасы золота со средоточены в выступах докембрийского фундамента на юго-западе материка Западная Австралия), в районе городов Калгурли и Кулгарди, Норсмен и Уилуна а также в Квинсленде. Более мелкие месторождения встречаются почти всех штатах.

Бокситы залегают на полуостровах Кейп-Йорк (месторождение Уэйпа) и Арнемленд (месторождение Гов), а на юго-западе, в хребте Дарлинг (месторождение Джаррадейл).

Содержащие марганец руды находятся на острове Грут-Айленд — в заливе Карпентария и на северо-западе страны — в районе Пилбары.

Месторождения урана обнаружены в различных частях материка: на севере (полуостров Арнемленд)— неподалеку от рек Саут- и Ист-Аллигейтор, в штате Южная Австралия — около оз. Фром, в штате Квинсленд — месторождение Мэри-Катлин и в западной части страны — месторождение Йиллирри.

Основные залежи каменного угля рас­положены в восточной части материка. Наиболее крупные месторождения как коксующегося, так и некоксующегося ка­менного угля разрабатываются около го­родов Ньюкасл и Литгоу (штат Новый Южный Уэльс) и городов Коллинсвилл, Блэр-Атол, Блафф, Баралаба и Моура- Кианга в штате Квинсленд.

Геологическими изысканиями установ­лено, что в недрах Австралийского мате­рика и на шельфе у его берегов нахо­дятся большие месторождения нефти и природного газа. Нефть найдена и добы­вается в штате Квинсленд (месторожде­ния Муни, Олтон и Беннет), на острове Барроу у северо-западного побережья материка, а также на континентальном шельфе у южного побережья штата Вик­тория (месторождение Кингфиш). Зале­жи газа (крупнейшее месторождение Ранкен) и нефти обнаружены также на шельфе у северо-западных берегов мате­рика.

В Австралии имеются крупные место­рождения природного газа. Наиболее из­вестны месторождения Рома (штат Квинсленд), Гингин, Донгара, Мандарра (За­падная Австралия), Джиджеалпа и Моомба (Южная Австралия), Марлин (штат Виктория).

Из неметаллических полезных ископа­емых встречаются различные по своему качеству и промышленному использованию глины, пески, известняки, асбест, а также слюда и разнообразные строитель­ные материалы.

Австралийский континент расположен в пределах трех основных теплых климатических поясов южного полушария: субэкваториального (на севере), тропического (в центральной части) и субтропического (на юге). Только большая часть острова Тасмания находится в пределах умеренного пояса. Однако это общее определение не дает представления о своеобразии климата Австралии, так как климатические усло­вия даже в пределах одного пояса иногда резко различаются между собой.

Субэкваториальный климат, характер­ный для северной и северо-восточной (полуостров Йорк) частей страны, отличается ровным ходом температур (в тече­ние всего года средняя температура воз­духа 23—28°) и большим количеством осадков (от 1000 до 1500 мм, я метки и более 2000 мм). Осадки приносит сюда влажный северо-западный муссон, и вы­падают они главным образом летом. Зимой, в сухой период года, дожди выпа­дают лишь эпизодически. В это время дуют сухие и жаркие ветры из внутрен­них частей континента, которые иногда вызывают засухи, неблагоприятно сказы­вающиеся на малоприспособленных к бездождью тропических растениях.

В тропическом климатическом поясе на территории Австралии формируется два основных типа климата: тропический влажный и тропический пустынный.

Тропический влажный климат свой­ствен крайней восточной части Австра­лии, которая входит в зону действия юго- восточных пассатных ветров. Эти ветры приносят с собой на материк насыщен­ные влагой воздушные массы с Тихого океана. Поэтому вся область прибреж­ных равнин и восточных склонов Большого Водораздельного хребта хорошо увлажнена (в среднем здесь ежегодно выпадает от 1000 до 1500 мм осадков) и имеет мягкий и теплый климат. Так, например, температура самого теплого месяца в Сиднее равна 22—25°, а самого холодного — 11,5—13°. Это наиболее развитая в сельскохозяйственном отно­шении часть континента. На зеленых культурных пастбищах здесь откармлива­ют овец и ягнят для убоя, выпасают молочных коров, выращивают разнооб­разные фрукты и овощи, а также зерно­вые, используемые в недозрелом виде на корм скоту или на силос.

Массы воздуха, приходящие к берегам Австралии с Тихого океана, проникают и за Большой Водораздельный хребет, но потеряв уже по пути значительное коли­чество влаги. Поэтому внутрь материка осадки быстро и резко сокращаются. Только западные склоны гор и полоса предгорий шириной в 200—300 км полу­чают достаточные для земледелия осад­ки — 200—250 мм (дожди идут зимой и ранней весной). Характерные для этого района красно-бурые лесные почвы от­личаются хорошей водопроницаемостью и значительным содержанием перегноя, что при внесении дополнительных удобрений, и особенно суперфосфата, по­зволяет выращивать пшеницу и другие культуры. Именно здесь и протягивается знаменитый «пшеничный пояс» Австра­лии.

Расположенный в основном в тропиче­ских и субтропических широтах, где солнечная радиация велика, Австралий­ский материк сильно нагревается. В связи со слабой изрезанностью берего­вой линии и приподнятостью окраинных частей влияние морей, окружающих ма­терик, слабо сказывается во внутренних частях.

Как уже говорилось, Австралия — са­мый сухой континент Земли, и одна из наиболее характерных черт его приро­ды — широкое распространение пу­стынь, которые занимают обширные пространства и протягиваются почти на 2,5 тыс. км от берегов Индийского оке­ана до предгорий Большого Водораз­дельного хребта.

Для центральной и западной частей материка характерен тропический пу­стынный климат. Летом (декабрь — февраль) средние температуры подни­маются здесь до 30° а иногда и вы­ше, а зимой (июнь—август) снижаются в среднем до 10—15°. Наиболее жаркая область Австралии — северо-западная, где в Большой Песчаной пустыне темпе­ратура почти все лето держится на отметке 35° и даже выше. В зимний период она снижается незначительно (примерно до 25—20°). В центре матери­ка, в районе города Алис-Спрингс, в летнее время года температура днем подни­мается до 45°, ночью падает до нуля и ниже (- 4 — - 6°).

Центральная и западная части Авст­ралии, т. е. примерно около половины ее территории, получают в среднем 250—300 мм осадков в год, а окрестно­сти оз. Эйр — менее 200 мм; но и эти незначительные осадки выпадают нерав­номерно. Иногда в течение нескольких лет подряд вообще не бывает дождей, а иногда за два—три дня, а то и за несколько часов выпадает все годовое количество осадков. Часть воды быстро и глубоко просачивается сквозь водопро­ницаемую почву и делается недоступной для растений, а часть испаряется под жар­кими лучами солнца, и поверхностные слои почвы остаются почти сухими.

В пределах субтропического пояса вы­деляются три типа климата: средиземно­морский, субтропический континентальный и субтропический влажный.

Средиземноморский климат свойствен юго-западной части Австралии. Как можно судить по названию, климат этой части страны сходен с климатом европей­ских средиземноморских стран — Испании и Южной Франции. Лето здесь жар­кое и, как правило, сухое, а зима теплая и влажная. Сравнительно небольшие коле­бания температуры по временам года (январь 23—27°, июнь 12—14°), достаточное количество осадков (от 600 до 1000 мм), увлажняющих землю в период посева и роста растений, а также обилие тепла и солнца в период созрева­ния способствовали развитию там интенсивного земледелия, и особенно вы­ращиванию зерновых, винограда, различ­ных фруктов и ягод.

Зона субтропического континенталь­ного климата охватывает южную, примы­кающую к Большому Австралийскому заливу часть материка, включает в себя окрестности города Аделаиды и протяги­вается несколько дальше на восток, в западные области штата Новый Южный Уэльс. Основные черты этого клима­та — небольшое количество осадков и сравнительно большие годовые колеба­ния температуры.

Зона субтропического влажного кли­мата включает в свои границы весь штат Виктория и юго-западные предгорные части штата Новый Южный Уэльс. В об­щем вся эта зона отличается мягким кли­матом и значительным количеством осадков (от 500 до 600 мм), главным образом в прибрежных частях (в глубь континента осадки уменьшаются). Летом температуры поднимаются в среднем до 20—24°, но зимой довольно сильно пони­жаются — до 8—10°. Климат этой части страны благоприятен для выращивания фруктовых деревьев, различных овощей и кормовых трав. Правда, для получения высоких урожаев применяется искус­ственное орошение, так как в летний период влаги в почве содержится недо­статочно. В этих районах разводят молоч­ный скот (выпас на кормовых травах) и овец.

В пояс умеренного климата входят только центральная и южная части острова Тасмания. Этот остров в значи­тельной степени испытывает влияние окружающих водных пространств, и кли­мат его отличается умеренно теплой зимой и прохладным летом. Средняя тем­пература января здесь 14—17°, июня 8°. Преобладающее направление вет­ров — западное. Среднегодовое количе­ство осадков в западной части острова — 2500 мм, а количество дождливых дней — 259. В восточной части климат несколько менее влажный.

В зимнее время иногда выпадает снег, но он долго не сохраняется. Обильные осадки благоприятствуют развитию рас­тительности, и особенно трав, которые вегетируют круглый год. На вечнозеле­ных сочных естественных и улучшенных подсевом кормовых трав лугах круглый год пасутся стада крупного рогатого скота и овец.

Жаркий климат и незначительное и неравномерное выпадение осадков на большей части материка приводят к тому, что почти 60% его территории лишены стока к океану и имеют лишь редкую сеть временных водотоков. Пожалуй, ни на каком другом материке нет столь слабо развитой сети внутренних вод, как в Австралии. Годовой сток всех рек континента равен всего 350 куб. км. Это при­мерно в 2 раза меньше, чем годовой сток Енисея, и лишь немного превышает сток Волги в Каспийское море.

Наиболее развита речная сеть на острове Тасмания. Реки там имеют сме­шанное дождевое и снеговое питание и полноводны в течение всего года. Они стекают с гор и поэтому бурны, поро­жисты и обладают большими запаса­ми гидроэнергии. Последняя широко используется для строительства гидро­электростанций. Наличие дешевой электроэнергии способствует развитию на Тасмании энергоемких производств, та­ких, как выплавка чистых электролитных металлов, изготовление целлюлозы и др.

Реки, стекающие с восточных склонов Большого Водораздельного хребта, — короткие, в верховьях текут в узких ущельях. Здесь они вполне могут быть использованы, а отчасти уже использу­ются для строительства ГЭС. При выходе на прибрежную равнину реки замедляют свое течение, их глубина увеличивается. Многие из них в устьевых частях даже доступны для крупных океанских судов. Река Кларенс судоходна на 100 км от устья, а Хоксбери — на 300 км. Объем стока и режим этих рек различны и зави­сят от количества осадков и времени их выпадения.

На западных склонах Большого Водо­раздельного хребта берут начало реки, прокладывающие свой путь по внутрен­ним равнинам. В Австралийских Альпах (в районе горы Косцюшко) начинается самая многоводная река Австралии — Муррей. В горах же зарождаются и ее наиболее крупные притоки — Дарлинг, Маррамбиджи, Гоулберн и некоторые другие.

Питание р. Муррей и ее притоков главным образом дождевое и в меньшей степени снеговое. Эти реки наиболее полноводны в начале лета, когда в горах тает снег. В сухое время года они сильно мелеют, а некоторые из притоков Муррея распадаются на отдельные стоячие водоемы. Постоянное течение (кроме ис­ключительно засушливых лет) сохраняют только Муррей и Маррамбиджи. Даже Дарлинг, самая длинная река Австралии (2450 км), во время летних засух, теряясь в песках, не всегда достигает Муррея.

Почти на всех реках системы Муррея построены плотины и запруды, около которых созданы водохранилища, где собирают паводковые воды, используемые для орошения полей, садов и пастбищ.

Реки северного и западного побережий Австралии мелководны и сравнительно невелики. Самая длинная из них — Флиндерс впадает в залив Карпентария. Эти реки имеют дождевое питание, и их водоносность сильно меняется в разное время года.

Реки, сток которых направлен во вну­тренние области материка, такие, как Куперс-Крик (Барку), Дайамантина и др., лишены не только постоянного стока, но и постоянного, отчетливо выраженного русла. В Австралии такие временные реки называют криками. Они наполня­ются водой только во время кратковре­менных ливней. Вскоре после дождя русло реки вновь превращается в сухую песчаную ложбину, зачастую не име­ющую даже определенных очертаний.

Большинство озер Австралии, как и реки, питаются дождевыми водами. Они не имеют ни постоянного уровня, ни стока. Летом озера пересыхают и представ­ляют собой неглубокие солончаковые впадины. Слой соли на дне иногда дости­гает 1,5 м.

Отличительная особенность Австра­лии — ее богатство подземными водами. Они скапливаются в артезианских бассейнах, залегающих в прогибах древнего фундамента между Западным плато и Водораздельным хребтом. Эти бассейны занимают в целом огромную площадь — до 2,5 млн. кв. км, т. е. почти 1/3 терри­тории материка. Водоносные слои зале­гают на разных глубинах — 20, 100 и даже более 2000 м. При бурении сква­жин вода иногда выходит на поверхность под естественным напором, а иногда при­ходится применять насосы. Некоторые артезианские колодцы дают высокоми­нерализованную теплую и даже горячую воду.

Самый крупный подземный водный бассейн Австралии носит название Боль­шого Артезианского Бассейна. Он охватывает почти всю Центральную низмен­ность, от залива Карпентария до среднего течения р. Дарлинг. На его территории имеется большое количество артезиан­ских колодцев.

Для пустынных и полупустынных обла­стей Австралии артезианские воды имеют особенно большое значение: они используются для водопоя скота, для нужд транспорта, горнодобывающей про­мышленности и отчасти, если их минерализация не очень велика, для орошения полей и пастбищ.

На поверхности артезианские воды со­храняются в огромных закрытых водо­хранилищах, чтобы предохранить их от испарения.

Так как Австралийский материк дли­тельное время, начиная с середины мелового периода, находился в условиях изоляции от других частей земного шара, его растительный мир очень своеобра­зен. Из 12 тыс. видов высших растений более 9 тыс. — эндемики, т. е. произ­растают только на Австралийском конти­ненте. Среди эндемиков — многие виды эвкалиптов и акаций, наиболее типичных для Австралии семейств растений. В то же время здесь встречаются и такие рас­тения, которые присущи Южной Аме­рике (например, южный бук), Южной Африке (представители семейства протейных) и островам Малайского архипе­лага (фикус, панданус и др.). Это свиде­тельствует о том, что многие миллионы лет назад между материками существо­вали сухопутные связи.

Поскольку климат большей части тер­ритории Австралии отличается резкой за­сушливостью, в ее флоре господствуют сухолюбивые растения: особые злаки, эвкалипты, зонтичные акации, суккулентные деревья (бутылочное дерево и др.). Деревья, принадлежащие к этим сообществам, имеют мощную корневую систему, которая на 10—20, а иногда на 30 м уходит в землю, благодаря чему они, как насос, высасывают влагу с боль­ших глубин. Узкие и сухие листья этих деревьев окрашены большей частью в тусклый серо-зеленоватый цвет. У неко­торых из них листья обращены к солнцу ребром, что способствует уменьшению испарения воды с их поверхности.

На крайнем севере и северо-западе страны, где жарко и теплые северо-западные муссоны приносят влагу, произрастают дождевые тропические леса. В их древесном составе преобла­дают гигантские эвкалипты, фикусы, пальмы, панданусы с узкими длинными листьями и др. Густая листва деревьев образует почти сплошной покров, затеня­ющий землю. Местами на самом побере­жье встречаются заросли бамбука. В тех местах, где берега плоские и илистые, развивается мангровая растительность.

Дождевые леса в виде узких галерей протягиваются на сравнительно неболь­шие расстояния внутрь материка по доли­нам рек.

Эвкалиптовые леса покрывают предгорья и часть горных склонов Большого Водораздельного хребта

Чем дальше к югу, тем суше становится климат и сильнее чувствуется горячее дыхание пустынь. Лесной покров посте­пенно редеет. Эвкалипты и зонтичные акации располагаются группами. Это зона влажных саванн, протянувшаяся в широтном направлении южнее зоны тропических лесов. По своему виду саванны с редкими группами деревьев напоминают парки. Кустарникового под­роста в них нет. Солнечный свет сво­бодно проникает через решето мелких листьев деревьев и падает на землю, покрытую высокой густой травой. Обле­сенные саванны — прекрасные пастби­ща для овец и крупного рогатого скота.

Для центральных пустынных частей материка, где очень жарко и сухо, харак­терны густые, почти непроходимые заросли колючих низкорослых кустарников, состоящих главным образом из эвкалип­тов и акаций. В Австралии эти заросли называют скрэбом. Местами скрэб пере­межается с обширными, лишенными рас­тительности песчаными, каменистыми или глинистыми участками пустынь, а местами — с зарослями высоких дерни­стых злаков (спинифекс).

Восточные и юго-восточные склоны Большого Водораздельного хребта, где выпадает много осадков, покрыты густыми тропическими и субтропическими вечнозелеными лесами. Больше всего в этих лесах, как и повсюду в Австралии, эвкалиптов. Эвкалипты ценны в про­мышленном отношении. Эти деревья не имеют равных себе по высоте среди пород с твердой древесиной; некоторые их виды достигают 150 м высоты и 10 м в диаметре. Прирост древесины в эвка­липтовых лесах большой, и поэтому они очень продуктивны. Много в лесах также древовидных хвощей и папоротников, до­стигающих 10—20 м высоты. На своей вершине древовидные папоротники не­сут крону крупных (до 2 м длины) пери­стых листьев. Своей яркой и свежей зеленью они несколько оживляют блеклый голубовато-зеленый пейзаж эв­калиптовых лесов. Выше в горах заметна примесь сосен-дамарра и буков. Кустарниковый и травяной покровы в этих лесах разнообразны и густы. В менее влажных вариантах этих лесов второй ярус образуют травяные деревья.

На острове Тасмания кроме эвкалиптов много вечнозеленых буков, родственных южноамериканским видам.

На юго-западе материка леса покрывают западные склоны хребта Дарлинг обращенные к морю. Леса эти почти сплошь состоят из эвкалиптов, достигающих значительной высоты. Число эндемичных видов здесь особенно велико. Кроме эвкалиптов широко распространены бутылочные деревья. Они имеют оригинальный бутылкообразный ствол, толстый у основания и резко суживающийся кверху. В дождливое время года в стволе деревьев скапливаются большие запасы влаги, которые расходуются в засушливый период. В подросте этих лесов много кустарников и трав, пестрящих яркими цветами.

В целом лесные ресурсы Австралии невелики. Общая площадь лесов, включая специальные насаждения, состоят в основном из видов, имеющих мягкую древесину (главным образом сосны чистой), в конце 1970-х годов составляла всего 5,6% территории страны.

Первые колонисты не обнаружили на материке растительных видов, характерных для Европы. В дальнейшем в Австралию были завезены европейские и дру­гие виды деревьев, кустарников и трав. Здесь хорошо привились виноградная лоза, хлопчатник, зерновые (пшеница, ячмень, овес, рис, кукуруза и др.), овощи, многие фруктовые деревья и т. д.

В Австралии в закономерной последо­вательности представлены все типы почв, свойственные тропическому, субэкваториальному и субтропическому при­родным поясам.

В районе влажных тропических лесов на севере распространены красные поч­вы, сменяющиеся по направлению к югу красно-бурыми и коричневыми почвами во влажных саваннах и серо-коричневыми в сухих саваннах. Красно-бурые и коричневые почвы, содержащие пере­гной, немного фосфора и калий, ценны для сельскохозяйственного использова­ния.

В пределах зоны красно-бурых почв располагаются основные посевы пшени­цы в Австралии.

В окраинных районах Центральных равнин (например, в бассейне Муррея), где развито искусственное орошение и применяют много удобрений, на серозем­ных почвах выращивают виноград, пло­довые деревья, кормовые травы.

В окружающих кольцом внутренние пустынные территории полупустынных и особенно степных областях, где имеется травяной, а местами и кустарниково-древесный покров, распространены серо-коричневые степные почвы. Мощность их незначительна. Они содержат мало перегноя и фосфора, поэтому при ис­пользовании их даже в качестве пастбищ для овец и крупного рогатого скота тре­буется внесение фосфорных удобрений.

Животный мир Австралии исключи­тельно своеобразен. Необычный облик кенгуру поразил уже первых европейцев, ступивших на берег континента. Изобра­жение кенгуру вошло затем в герб стра­ны. Удивительные животные, покрытые густым мехом, но с утиным клювом и несущие яйца, — утконосы долгое вре­мя оставались биологической загадкой. «Плюшевые медвежата» — коала с де­тенышем на спине вызывают восхище­ние всех любителей природы. Не пере­стают удивлять людей и плащеносные ящерицы, бегающие на двух задних ногах, и многие другие своеобразные австралийские животные.

Вместе с тем разнообразие видов животных Австралии невелико. Извест­но всего 235 видов млекопитающих, 720 — птиц, 420 — рептилий и 120 ви­дов амфибий, обитающих на этом континенте и прилегающих островах.

Среди зверей здесь господствуют сум­чатые, их известно около 125 видов. Более высокоорганизованные млекопитающие появились на континенте значи­тельно позже сумчатых. Они представ­лены летучими мышами, немногочислен­ными мышевидными грызунами, очевид­но занесенными на стволах деревьев, которые волны прибивают к берегу, и собакой динго, завезенной сюда из Юго-Восточной Азии. В Австралии нет пред­ставителей отрада хищных (кроме дин­го), обезьян, копытных и других живот­ных, широко распространенных в других частях света.

В связи с тем что в Австралийской зоогеографической области не было вы­сших млекопитающих, сумчатые, не встречая конкуренции и врагов, дали необычайное разнообразие видов, соот­ветствующих биологическим типам вы­сших млекопитающих. Так, ныне истре­бленный сумчатый волк занимал жизнен­ную нишу настоящего волка, хотя не имел с ним никакого родства; сумчатый крот напоминает африканского злато­крота; сумчатые белки удивительно по­хожи на наших белок-летяг, вомбаты и внешне, и своим образом жизни напоми­нают сурков и т. п.

Если сумчатые с их удивительными особенностями размножения были когда-то широко распространены в Азии и Америке (в Америке и сейчас их сохра­нилось около 20 видов), то представи­тели другого подкласса австралийских млекопитающих — однопроходные, или клоачные, не известны даже в ископа­емом состоянии за пределами этой области. Вместе с тем эти яйцекладущие мле­копитающие — утконос и ехидна — по некоторым особенностям своего стро­ения очень напоминают самых древних млекопитающих. Их поистине можно на­звать «живыми ископаемыми».

Замечательны в Австралии и птицы. Достаточно вспомнить страусов эму, ка­зуаров, попугаев какаду, земляных попугаев, многие из которых гнездятся не в дуплах, а в норах; волнистых попугайчи­ков — тех, которых люди сейчас часто держат в клетках у себя дома; необы­чайно ярко окрашенных голубей, в том числе роскошного венценосного голубя. На эвкалиптах добывают насекомых, пыльцу и нектар своими языками-кисточ­ками многочисленные птицы медососы. По берегам водоемов Австралии живут куриные гуси, получившие свое название за форму клюва, и черные лебеди, став­шие обычными обитателями европей­ских парков.

Райские птицы — ближай­шие родичи наших ворон и галок — отличаются причудливым и ярким опере­нием, но обладают такими же карка­ющими голосами. Великолепно опере­ние у лирохвоста, или птицы-лиры. Боль­шой интерес для биологов представляют беседковые птицы, сооружающие на зе­мле сложные постройки-шалаши.

Среди пресмыкающихся Австралии то­же есть чрезвычайно интересные виды. Например, уже упоминавшаяся плащеносная ящерица с огромной складкой ко­жи в виде пелерины, способная быстро бегать на одних задних лапах (она напо­минает этим маленького динозавра); яще­рица молох, покрытая огромными шипа­ми; многочисленные ядовитые змеи-аспи­ды и многие другие.

В реках Южной Австралии обитает двоякодышащая рыба с одним легким — рогозуб, или цератод.

9/10 ввдов животных эндемичны для Австралии, т. е. нигде больше в мире не встречаются. К сожалению, многие из австралийских животных мало изучены и вряд ли это уже можно будет сделать; так как они стали крайне редкими или совсем исчезли, подобно сумчатому волку Тасмании. В настоящее время под угрозой исчезновения находится 27 ви­дов млекопитающих и 18 видов птиц.

Причин неблагоприятного положения со многими замечательными животными Австралии много. Прежде всего эти представители древней фауны очень легко уязвимы и не могут конкурировать со «вселенцами». Завезенные сюда собаки динго, а позднее лисицы и крысы оттеснили или истребили местные при­митивные виды. Это касается не только зверей, но и птиц. Так, воробьи и сквор­цы, доставленные из Европы в Австралию, почти совсем вытеснили местных птиц из садов и парков. Неисчислимые бедствия принесли Австралии кролики, завезенные из Европы; они истребляли
растительность на огромных площадях, лишая корма и убежища местные виды зверей и птиц.

Не меньшую роль сыграло изменение человеком ландшафтов, вырубка и вы­жигание лесов и кустарников, а также неумеренный выпас овец на пастбищах.

Первые законодательные акты по охране природы в Австралии были при­няты еще в конце 19 века, когда уже стало ясно, что австралийская при­рода уникальна и очень уязвима. Однако эти акты предусматривали лишь создание мелких охраняемых территорий или ограничение вывоза животных. Но об­щих задач охраны природы еще не стави­лось, т. е. не было законодательства по рациональному природопользованию.

В Австралийском Союзе сейчас более 1000 охраняемых территорий-резерватов, национальных парков и парков шта­тов, занимающих в целом несколько более 3% территории страны. Однако до недавнего времени большинство из них были невелики, и их создавали с целью сохранения редких растений и животных, а не охраны всего природного комплекса. Только в одном национальном парке Косцюшко площадью около 600 тыс. га, созданном в 1944 г., частично соблюдались принципы охраны природных ком­плексов — от альпийских лугов до эвка­липтовых лесов. Но почти вся территория парка очень страдает от наплыва тури­стов. Здесь построено множество кем­пингов, отелей, ресторанов. Из Канбер­ры, расположенной в 50 км от парка, ежегодно сюда приезжает более полу­миллиона человек. Среди туристов встре­чаются и такие, которые едут в парк лишь для того, чтобы с «крыши Австра­лии» увидеть восход солнца.

Еще больше подвержены нашествию туристов (до 3—4 млн. в год) такие небольшие национальные парки, как Сиднейский и Ройял.

В последние годы в Австралии создано несколько крупных национальных пар­ков в пастбищных районах, в том числе ныне крупнейший на континенте парк Грейт-Виктория-Дезерт площадью свы­ше 2 млн. га. Он расположен в холми­стой пустыне в центре страны. На острове Грин-Айлеид, в штате Квин­сленд, недалеко от города Кэрнс, органи­зован один из немногих в мире подвод­ных парков, где охраняются красочные заросли кораллов с их обитателями.

Большинство же австралийских нацио­нальных парков и парков штатов было создано и служит сейчас для показа памятников природы. Научные исследо­вания проводятся в очень немногих пар­ках главным образом силами университе­тов и Академии паук. Эти парки нередко напоминают зоологические сады и очень привлекательны для туристов. Собствен­но зоологические сады Австралии, распо­ложенные обычно в живописной местно­сти, не уступают по красоте природных ландшафтов национальным паркам, так что понятия «зоопарк» и «национальный парк» в Австралийском Союзе как бы сомкнулись.

В последние годы в Австралии помимо создания охраняемых территорий пред­приняты и другие меры по сбережению животного мира. Так, в 1973 г. Австра­лия подписала Международную конвен­цию по ограничению торговли редки­ми видами фауны и флоры. В 1977 г. департамент национальных парков и охраны природы составил списки видов животных, подлежащих охране. В этом же году были опубликованы первые листы национальной Красной книги Австралии «Виды, находящиеся под угрозой исчезновения», и в 1978 г. опубликована книга Д. Овингтона «Австралийские виды млекопитающих, птиц и рептилий, находящиеся под угрозой исчезновения» с рисунками и картами распространения редких видов.

Австралийские ученые много делают для изучения животного мира и разра­ботки научных основ его рациональной эксплуатации. Австралия вступила в Международный союз охраны природы.


2015 www.global-echo.ru
Рейтинг@Mail.ru