Европа

Великобритания

       Содержание:

Природа

По природным особенностям Великобритания во многом сходна с соседними странами Западной Европы. Это неудивительно, поскольку Британские острова, расположенные в пределах шельфа, отделились от материка лишь в недавнее геологическое время. Береговая линия Северного моря и Ла-Манша приняла очертания, близкие к современным, всего несколько тысяч лет назад.

Островное положение Великобритании, близость теплого Северо-Атлантического течения, сильная расчлененность береговой линии тем не менее наложили определенный отпечаток на природу этой страны. Это сказывается в преобладании умеренных температур, повышенном увлажнении, необычайном обилии поверхностных вод, распространении широколиственных лесов и вересковых пустошей.

Великобритания по устройству поверхности отчетливо делится на две части. Линия, проходящая через города Ньюкасл, Шеффилд и Бристоль к заливу Лайм, отчленяет гористый северо-запад от равнинного и грядово-холмистого юго-востока. В целом горные районы занимают немного большую площадь и имеют довольно сложное геологическое строение.

В основании гор в пределах всей Шотландии, Северной Ирландии и Уэльса покоятся нижнепалеозойские складчатые структуры, а на юге Уэльса и на Корнуолле— герцинские. Эти древние горные сооружения длительное время подвергались интенсивному размыву и разрушению, что привело к выравниванию их поверхности. В альпийскую эпоху поднятия способствовали возрождению средневысотных гор Великобритании, причем за счет неравномерности этих поднятий западные части гор оказались выше восточных.

Такая орографическая асимметрия, как правило, присуща всем горным сооружениям Великобритании, и соответственно главный водораздел смещен в сторону западного побережья. Западные, крутые и обрывистые берега резко отличаются от пологих низменных берегов, преобладающих на востоке страны.

Новейшие поднятия происходили в несколько этапов и сопровождались разрывными движениями, а местами, например в Северной Ирландии, на северо-западе Шотландии, и излияниями базальтов. В результате горы оказались раздробленными на ряд массивов и приобрели мозаичное строение. Весьма характерны разновысотные выровненные поверхности. Вершины гор нередко имеют уплощенную форму. Горы Великобритании относительно легко доступны, по невысоким водоразделам и широким перевалам проложены многочисленные дороги.

Четвертичное оледенение в целом усилило сглаженность гор Великобритании, и только в наиболее возвышенных районах сформировался рельеф альпийского типа с острыми зубчатыми гребнями и вершинами, ледниковыми цирками и типичными долинами. Немалую роль в моделировке рельефа сыграли эрозионные процессы, активно происходящие и в настоящее время. Во многих равнинных районах эрозия сильно нарушила, а местами и полностью стерлаледниково-аккумулятивные формы рельефа, образовавшиеся в ту эпоху, когда ледниковые покровы спускались с гор на равнины. Известно, что, например, во время максимального оледенения льды подступали к долине Темзы, но крайний юг Англии никогда не покрывался льдами.

Северную, наиболее возвышенную часть Великобритании занимает Северо-Шотландское нагорье, круто поднимающееся к западу, где находились главные пределах низменности плоские участки чередуются с невысокими скалистыми кряжами и холмами, сложенными вулканическими породами. В составе мощной толщи осадочных пород, заполняющих впадину, выделяются продуктивные горизонты девонских каменных углей, которые здесь весьма интенсивно разрабатываются.

Южно-Шотландская возвышенность отличается выположенным, сильно расчлененным рельефом. Высоты в среднем составляют около 600 м, а высшая точка— гора Меррик -—достигает 842 м. На востоке продолжением этой возвышенности являются невысокие гряды Ламмер-мур и Чевиот, разделенные глубокой долиной р. Туид. По гряде Чевиот проходит административная граница Англии и Шотландии.

На севере Англии в меридиональном направлении простираются Пеннинские горы, возвышающиеся в среднем на очаги четвертичного оледенения. К востоку нагорье постепенно снижается и сменяется прибрежными низменностями, где тоже хорошо сохранились ледниковые формы рельефа. Глубокая и узкая прямолинейная впадина Глен-Мор служит границей крупных частей Северо-Шотландского нагорья — Северо-Западного нагорья и Грампианских гор с величественной вершиной Бен-Невис (1343 м), высшей точкой всей страны.

Грампианские горы круто обрываются к обширной впадине, занятой Средне-Шотландской низменностью, заливами Ферт-оф-Форт и Ферт-оф-Клайд.

К Пеннинам на северо-западе подходят массивные Камберлендские горы, сложенные в основном кембро-силурийскими сланцами и древними изверженными породами. Это куполовидное поднятие с вершиной Скофелл (978 м) сильно расчленено радиальными долинами, которые сформировались на месте разломов. В верхней части гор сохранились ледниковые формы рельефа и многочисленные озера, из-за которых эта территория получила название «Озерный округ».

Горы Уэльса, объединяемые под названием Кембрийских, наиболее подняты на севере, где возвышается гора Сноудон (1085 м). Вершины Кембрийских гор подверглись воздействию ледника, а ниже они сильно расчленены эрозией, выработавшей обширные понижения и платообразные поверхности. На юге Уэльса имеются крупные месторождения каменного угля.

Бристольский залив отделяет от Уэльса крайний юго-западный полуостров Англии — Корнуолл, отличающийся пересеченным холмистым рельефом. Выделяются здесь невысокие плато Дартмур достигающее в высоту более 550 м. Под влиянием абразии там местами возникли своеобразные формы выветривания со столбчатыми отдельностями. Один из таких районов называют «Дорогой гигантов» за сходство с торцовой мостовой.

Для большей части Англии типично чередование плоских равнин с холмистыми куэстовыми грядами. Куэсты обычно сложены известняками или писчим мелом, а равнины— более рыхлыми породами: песками, мергелями, глинами. Накопление всех этих осадочных пород происходило в древних морских бассейнах. Пологие вершины куэст характеризуются развитием карста, а на многих равнинах сохранился чехол ледниковых отложений (морены). Эти отложения, в частности, широко распространены на равнине Мидленд, находящейся между Кембрийскими и Пеннинскими горами и славящейся своими богатыми лугами.

В Северной Ирландии преобладают плато и возвышенности. Среди них наиболее известно базальтовое плато Антрим на крайнем северо-востоке острова, здесь расположены месторождения каменного угля и железной руды.

С востока равнину Мидленд окаймляет длинная цепь юрских известняковых куэст: Котсуолд (до 330 м), Эдж и др. По направлению к юго-западу они сменяются неширокой полосой равнин, которые в свою очередь уступают место верхнемеловым куэстам Чилтерн (260 м), постепенно переходящим в волнистую Лондонскую равнину, сложенную палеогеновыми глинами. В осевой части этой равнины находится долина Темзы. Подобные системы куэстовых гряд и разделяющих их равнин отчетливо выражены также в рельефе северо-восточной и юго-восточной частей Англии.

В целом равнинные районы Англии издавна широко использовались для заселения и сельскохозяйственного освоения. Несколько позднее стали осваиваться горные районы, где важным стимулом для этого послужили сначала богатые пастбищные угодья, а впоследствии — минеральные ресурсы.

В ходе сложной геологической истории островов в их недрах образовались разнообразные полезные ископаемые. Там найдены почти все известные минералы, кроме алмазов. Особенно богаты месторождения каменного угля (в Пеннинах, на Средне-Шотландской низменности, в предгорьях южного Уэльса), промышленные запасы которого составляют 40 млрд. т. Самое большое месторождение железной руды — в Восточном Мидленде: здесь сосредоточено 60% всех запасов, которые исчисляются в 4 млрд. т. Значительны запасы каменной и калийной солей, обнаруженные в Чешире и Дареме.

В Кемберлендском массиве найдены свинцово-цинковые и гематитовые руды, а на Корнуолле— свинцово-цинковые и оловянные. Много надежд возлагается на нефть и газ Северного моря, общие разведанные запасы которых составляют соответственно 2,6 млрд. т и 1400 млрд. куб. м.

Океанический характер климата Великобритании сказывается в преобладании неустойчивой погоды с порывистыми ветрами и густыми туманами в течение всего года. Зимы очень влажные и необычно мягкие, с резкой аномалией температур (порядка 12—15°) по сравнению со средними широтными показателями. Средняя температура самого холодного месяца— января— не опускается ниже + 3,5° даже на крайнем северо-востоке Великобритании, а на юго-западе достигает + 5,5°, и растения там вегетируют круглый год. Массы теплого морского воздуха, приходящие с юго-запада, повышают зимнюю температуру, но в то же время приносят пасмурную и дождливую погоду с сильными ветрами и штормами При вторжении же холодного воздуха с востока и северо-востока надолго устанавливается морозная погода и температура может понижаться до — 18°. Снег в зимнее время выпадает на всей территории страны, но очень неравномерно. В горных районах Шотландии снежный покров держится не менее 1—1,5 месяцев. На юге же Англии и особенно на ее юго-западе снег выпадает очень редко и сохраняется не больше недели. Здесь трава зеленеет круглый год.

На западе Великобритании обычно за зиму выпадает вдвое больше осадков, чем летом. В восточных районах зима более холодная и менее влажная.

Весной дуют холодные северные ветры, значительно задерживающие рост сельскохозяйственных культур на востоке Шотландии, а иногда — сухие восточные. Это время года обычно наименее дождливое. Весна на Британских островах прохладнее и продолжительнее, чем на тех же широтах на континенте.

В Великобритании, как и в других странах с морским климатом, лето сравнительно прохладное: средняя температура самого теплого месяца — июля — на 1—2° ниже, чем на тех же широтах материка. В летние месяцы уменьшается циклоническая деятельность, и распределение средних температур июля больше соответствует широтной зональности: на юго-востоке страны + 16°, а на крайнем северо-западе +12°. Максимальная температура на юго-востоке Англии иногда поднимается выше +27°, а иногда и до + 32°. В этих районах особенно часто выпадают конвективные осадки. Максимум осадков здесь приходится на вторую половину лета.

Осенью усиливается циклоническая деятельность, погода становится пасмурной и дождливой, иногда с сильными штормами, особенно в сентябре и октябре. Когда теплый морской воздух выносится на охлажденную поверхность островов, на побережьях часто бывают туманы.

С теплыми и влажными ветрами, дующими со стороны Атлантики, связано обилие дождей в западных районах Великобритании. В среднем за год там выпадает более 2000 мм осадков, в то время как в восточной Англии, расположенной в «дождевой тени»,— всего около 600 мм, а местами даже 500 мм. Горы, таким образом, служат естественным барьером, задерживающим влажный воздух на западной стороне. Обилие осадков на западе Великобритании неблагоприятно влияет на рост многих сельскохозяйственных культур, особенно пшеницы и ячменя; в гористых местностях там вызревает лишь наиболее влагостойкая из зерновых культур — овес. В целом зерновые на Британских островах дают хорошие урожаи в более сухие годы, но тогда нередко выгорают травы.

Великобритания богата водными ресурсами. Практически на всей территории страны, кроме некоторых юго-восточных районов, количество выпадающих осадков превышает испарение, и поэтому крупнейшие реки Великобритании — Темзы, Северн, Хамбера, Мерси, Клайда и Форта — это широкие, искусственно углубленные и выпрямленные бухты. В них располагаются крупнейшие морские порты и промышленные узлы. Во время прилива соленая морская вода провита густая сеть полноводных рек. Самые крупные из них Северн, имеющий длину 354 км, и Темза (338 км), бассейны которых граничат между собой. Обе реки соединены системой каналов, которые в прошлом играли важную хозяйственную роль. Наибольшее значение для экономики Великобритании имеет Темза. В ее бассейне проживает в среднем 800 человек на 1 кв. км. Здесь же находится столичная конурбация — Большой Лондон.

Реки низменной части страны, расположенной восточнее главного водораздела, спокойные. Они начинаются в невысоких Пеннинских горах и на других возвышенностях и текут на восток по водопроницаемым породам — известнякам и песчаникам, поэтому часть стока просачивается в подземные бассейны. В горных же районах Шотландии и Уэльса истоки рек находятся на значительных высотах, а их бассейны располагаются в области развития плотных водонепроницаемых пород, поэтому течение рек быстрое, они часто выходят из берегов, особенно в дождливый сезон. Короткие, но полноводные и быстрые реки северо-западной Шотландии и Уэльса используются для производства электроэнергии. Здесь построено более   60 гидроэлектростанций.  

Самые крупные озера Великобритании — Лох-Ней (около 400 кв. км) в Северной Ирландии, а также Лох-Ломонд и Лох-Несс в Шотландии. Многочисленные вытянутые в длину ледниковые озера горной Шотландии и Озерного округа очень живописны и привлекают много туристов. Они служат регуляторами стока и используются как транспортные пути местного значения. Так, озера Лох-Несс и Лох-Лохи, расположенные в Большом Глене и соединенные каналом, составляют прямой водный путь между восточным и западным побережьями Шотландии. Озерный округ издавна служит основным поставщиком пресной воды для Манчестера, который получает ее по двум акведукам длиной более 100 км. В равнинной части Великобритании нет крупных озер, но здесь много искусственных водоемов, созданных на месте бывших торфоразработок, песчаных и гравийных карьеров.

Подземные резервуары издавна служили основным источником высококачественной воды для населения низменной части Англии. Самый большой подземный бассейн, площадь которого достигает почти 30 тыс. кв. км, располагается под меловыми известняками на юго-востоке Англии.

На осушенных морских низменностях Фенленда, а также в долине р. Трент распространены довольно плодородные торфянистые аллювиальные почвы. В этих районах больше, чем в других областях страны, сеют пшеницу, разводят сады и ягодники, занимаются интенсивным огородничеством. На возвышенностях и куэстовых грядах Англии развиты маломощные перегнойно-карбонатные и дерново-карбонатные почвы. В западных и северо-западных районах Великобритании, в Северной Ирландии и на островах преобладают кислые бурые подзолистые почвы. Эти земли используются для травосеяния и в качестве естественных пастбищ. Из зерновых культур здесь выращивают преимущественно ячмень. В горных районах Корнуолла, Пеннин, Озерного округа и Шотландии, где влажный и прохладный климат, развиты дерново-подзолистые почвы, которые легко подвергаются заболачиванию, приводящему к образованию торфяников. Там преобладают пастбища с грубым травостоем.

Ландшафты Великобритании в большей или меньшей степени подверглись воздействию хозяйственной деятельности человека. Люди выкорчевали леса, осушили болота, изменили видовой состав флоры и фауны, внесли и продолжают вносить в почвы большое количество удобрений. Сведение лесов под пашню началось в VI в. н. э., а к середине XV в. в стране начали ощущать нехватку древесины. Со второй половины XVII в. по всей стране стало проводиться лесоразведение. Были завезены из других стран и распространены экзотические породы деревьев (дугласова пихта, ситкинская ель, тонко-чешуйная лиственница). В Ланкашире Шотландии, а затем и в Северной Ирландии были проведены большие работы по осушению болот. Осушенные территории использовались под пашни и пастбища.

В настоящее время леса занимают всего 8% площади Великобритании. В основном они сохранились по долинам рек и в нижних частях горных склонов. Небольшие дубравы встречаются на юго-востоке Уэльса и в Йоркшире. В нижнем поясе гор Англии и Уэльса растут дуб, вяз, граб, бук и ясень. В Озерном округе и на Южно-Шотландской возвышенности в этом поясе появляется также сосна. На севере Шотландии, в Грампианских горах и на Северо-Западном нагорье нижний пояс гор занят смешанными дубово-елово-сосновыми лесами, а выше распространены сосновые и березовые леса. Верхняя граница леса в Великобритании достигает 500—600 м, а широколиственные леса обычно не поднимаются выше 400 м. Это наиболее низкие показатели для всей Евразии, обусловленные сильным увлажнением и воздействием выпаса скота.

Избыточное увлажнение привело к широкому распространению торфяных болот, лугов и вересковых пустошей. Эти формации особенно характерны   для Шотландии, где они занимают 70% всей площади.

На естественных многолетних лугах Англии и Уэльса растут дикие бледно-желтые нарциссы (эмблема валлийцев), лилии, пурпурный ятрышник и первоцвет, из которых издавна делают вино в английских деревнях. В начале июня естественные луга покрывает золотой ковер лютиков. Выше границы леса в горах Англии и Уэльса преобладают злаково-разнотравные луга и вересковые пустоши с можжевельником, черникой и вороникой. Вереск в зависимости от сезона придает ландшафту разную окраску: зимой— бурую, весной и в начале лета — зеленую, а в конце лета — багряно-алую. Площадь верещатников увеличивается по направлению к северу. Одновременно усиливается заболоченность плоских вершин, где появляются молиниевые луга. На шотландских нагорьях выше границы леса развиты сфагново-пушициевые торфяники и альпийские луга, где преобладают луговая рута и альпийский горлец.

Многие крупные млекопитающие, такие, как медведь, кабан и ирландский благородный олень, давно истреблены на Британских островах в результате интенсивной охоты, а волк был уничтожен как вредитель. Ныне осталось всего 56 видов млекопитающих, 13 из которых интродуцированы. Самый крупный представитель млекопитающих Великобритании — благородный олень обитает на возвышенностях Корнуолла, в горах Озерного округа и на Шотландских нагорьях. Довольно много косуль, которые встречаются к северу от Йоркшира и на юге. Англии. В горных районах обитают дикие козы. У островов и прибрежных скал Корнуолла и Уэльса водится серый тюлень, а обыкновенный тюлень предпочитает побережья Шотландии, восточные берега Северной Ирландии и прилегающие к ним острова.

В Великобритании нет крупных хищных зверей. По всей стране, кроме высокогорий, на опушках лесов и в рощах встречаются лисицы и барсуки. Широко распространена также выдра, на которую интенсивно охотятся. Живет она по берегам рек, озер и маршей; особенно ее много на западных побережьях. Из мелких хищников наиболее многочисленны горностай и ласка, в Уэльсе водятся хорьки, а в горах Шотландии — дикие европейские кошки и американские куницы.

Еще в XII в. стали разводить кроликов из-за их шкурок и мяса, а в 1876 г. землевладельцы решили «украсить» свои парки и рощи американской серой белкой, которая сильно размножилась и теперь уничтожает саженцы широколиственных лесов, обдирая с них кору. Ондатры, нутрии и норки часто убегают со звероферм и быстро размножаются на воле.

На Британских островах постоянно обитает 130 видов птиц, включая многих певчих. Национальный символ Англии — красногрудая зарянка. Миллионы птиц мигрируют вдоль берегов Великобритании с юга на север и обратно. Осенью в Лондоне поздно вечером можно наблюдать огромные стаи дроздов-белобровиков и кроншнепов, летящих на юг.

В связи с большими работами по осушению болот в стране значительно уменьшились популяции уток, гусей и других водоплавающих птиц. Поэтому в последние годы были выделены специальные территории для охраны и разведения этих видов. Организация заповедников и резерватов способствовала значительному изменению животного мира Британских островов. Интродуцированы несколько совершенно новых видов птиц, например фазан и горная куропатка.

В водах у Британских островов водятся различные виды рыб: в поверхностных слоях морских вод встречается угольная рыба, с мая по октябрь здесь много сельди, в заливах и эстуариях рек кормится килька, а у берегов Корнуолльского полуострова появляются сардины и скумбрия. Из донных рыб, питающихся придонными моллюсками, червями и ракообразными, наиболее распространена камбала. Самые важные промысловые рыбы дальних и ближних вод — треска, пикша и марлан.

Неуютность окутанных дымом городов в пору промышленной революции заставила англичан ценить и оберегать сельский пейзаж. На Британских островах нередко можно встретить живые изгороди, «английские» сады, питомники по разведению декоративных деревьев, кустарников и цветов. В Великобритании существует особая категория «охраняемых» территорий. В таких местах ограничено или, запрещено новое строительство. К охраняемым территориям относятся «зеленые пояса» вокруг крупнейших городов и конурбаций, заповедники, резерваты для животных, национальные и лесные парки, особо живописные места, плодородные сельскохозяйственные земли, тропы вдоль побережий и склоны гор выше 250 м над ур. моря.

Насчитывается 131 резерват для отдельных охраняемых видов флоры и фауны. На территории Англии и Уэльса создано 10 национальных парков общей площадью около 12 тыс. кв. км.

Большую остроту приобрела проблема борьбы с загрязнением среды, особенно в городах. Беспокоит уровень загрязнения воздуха, встает вопрос, как ежегодно ликвидировать 20 млн. т разнообразных отходов.

Еще в 1935 г. в Великобритании возникла идея создания «бездымных зон». Однако только после трагического лондонского смога 1952 г., вызвавшего гибель 4700 человек, в парламенте был принят закон, предусматривающий создание местными властями контрольных, или «бездымных», зон, в которых запрещалось сжигать битумные угли для отапливания жилья. Проводимые меры по борьбе с загрязнением воздуха дали некоторые положительные результаты. Лондонский смог, который приобрел такую печальную известность во всем мире, больше не заполняет улицы британской столицы.

Очень остро стоит проблема земельных ресурсов. Подсчитано, что в Англии и Уэльсе к концу столетия около 2,5 млн. га сельскохозяйственных угодий будет использовано для других целей. При разработке полезных ископаемых будет разрушено столько же ландшафтов, сколько за два предыдущих столетия. Самый серьезный враг природных ландшафтов — песчаные и гравийные карьеры. Они наносят местности больше вреда, чем разработки угля.

По прогнозам британских демографов, к концу следующего столетия население Великобритании может удвоиться. В таком случае городские поселения будут занимать большую часть суши страны, т. е. к этому времени городской застройкой будут заняты все неохраняемые территории. Как в таких условиях британцы будут жить, работать, отдыхать и вообще дышать и передвигаться — вот вопрос, на который они пытаются ответить уже сейчас.


2015 www.global-echo.ru
Рейтинг@Mail.ru